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El cuarto de baño es una habitación que se usa todos los días, incluso varias veces al día.

Poseen una arquitectura que no está pensada para las personas mayores, sobre todo si tienen discapacidades

En general tienen un acceso dificultoso: al fondo de un pasillo lleno de cosas.

Las fuentes de problemas son numerosas: el suelo se moja y se hace resbaladizo, hay que saltar el borde de la bañera para entrar y salir de ella, las duchas tienen un reborde en su plato que hay que sobrepasarlo para utilizarla.

Todos los medicamentos de la familia terminan en el botiquín del baño.

Muchas veces es una habitación sin ventana, con iluminación insuficiente, y que no está adaptada para realizar el aseo cuando las condiciones son problemáticas o cuando se necesita la presencia constante de un cuidador.

 

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Para una persona mayor, el dormitorio con frecuencia pasa a ser “su" habitación principal. En ella pasa la noche, naturalmente, pero poco a poco permanece en ella más horas al día.

Una habitación que debe tener un aspecto acogedor

El dormitorio es, con frecuencia, el reflejo del carácter de su ocupante.

Unos dormitorios son casi celdas de un monasterio en donde se han reducido los muebles al mínimo imprescindible. Otros, por el contrario, parecen más salones para una recepción.

Hay que tener en cuenta que esta habitación necesita ser acondicionada pero hay que procurar mantener su ambiente original todo lo que sea posible; no hay que convertirla en una habitación de hospital. Debe quedar agradable y acogedora, procurando que refleje la personalidad del ocupante.

 

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Es posible que una persona mayor cuyas capacidades físicas estén disminuidas necesite utilizar una silla de ruedas para desplazarse por su casa. Esto crea unos problemas específicos a solucionar para que esa persona pueda moverse por la vivienda, para que tenga acceso al equipamiento doméstico y para que, incluso, pueda entrar y salir de su domicilio. Entre el usuario de la casa, su ayudante o cuidador y los profesionales arquitectos e interioristas, deben encontrar las soluciones más adecuadas a cada caso concreto.

Para maniobrar con una silla de ruedas es necesario tener espacio suficiente

Cada tipo de silla de ruedas tiene unas dimensiones y un grado de maniobrabilidad. Esto hay que tenerlo en cuenta para hacerla discurrir por la casa sin obstáculos. Por regla general, se puede circular con ella fácilmente cuando existe constantemente un paso de 1,50m libre de muebles o instalaciones domésticas.

Muchas viviendas son difícilmente accesibles

* Los escalones

Muchas viviendas no tienen rampas de acceso para salvar los escalones cuando se quiere entrar o salir. Para solucionar el problema de los escalones se debe construir una rampa que ha de tener las siguientes características:

- superficie antideslizante,

- pendiente máxima del 5%,

- longitud mínima de 90cm.

 

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Una vivienda, tanto si se trata de un piso como de un apartamento, está concebida para ser habitada por personas que conocen como funcionan todos sus sistemas, utensilios y electrodomésticos, así como que respetan las normas de seguridad.

 

Accidentes domésticos frecuentes

Con frecuencia, lo dicho no es el caso de las personas mayores. Confunden los grifos del agua caliente y de la fría, abren la llave del gas…. pero olvidan prender la llama. Los accidentes domésticos, desde la bañera que se desborda al riesgo de explosión, son frecuentes y es necesario pensar en ellos cuando se acondiciona el hogar. Proteger al familiar haciendo más seguro su espacio vivencial, es también protegerse a sí mismo, a su familia… y a sus vecinos.

 

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La mayoría de las mujeres en edad de padecer la enfermedad de Alzheimer han sido "amas de casa". Esta era su actividad principal y el campo de sus responsabilidades.

Estas actividades, realizadas durante muchos años y apoyadas en una rutina diaria representan para las personas enfermas una gran fuente de alegría. Llevar a cabo (bien o mal) esas actividades permite una valoración de la persona que ayuda y un aumento de su auto-estima.

Además, las actividades culinarias son dinámicas, estimulan la vista (las verduras, las frutas), el olfato (los alimentos) y el sabor (de lo que uno lame en la punta de los dedos).

 

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Se equivoca en las cuentas. Confunde los billetes de 10 y 20 euros. Hay que ayudarla para pagar las compras"

Tener el control del dinero implica un sentimiento de independencia y un sentido de responsabilidad.

Sin embargo, la gestión del dinero o de los bienes, incluso la que se realiza de forma cotidiana, es una actividad compleja y de las primeras en verse afectada.

 

1-¿Cuáles son las señales que deben llamar la atención?

Hay que plantearse retirarle la gestión del dinero cuando:

  • se olvida de pagar las facturas, o al contrario, olvida que ya están pagadas.
  • tiene problema con la declaración de la renta,
  • tiene dificultades para gestionar su cuenta bancaria, o los pagos desu jubilación.

Más tarde, su familiar puede:

  • equivocarse a la hora de dar el cambio,
  • rellenar erróneamente un cheque,
  • confundir los billetes, incluso esconderlos.

 

2-¿Qué precauciones hay que tomar?

Su problema es hacer que la situación sea controlada, -es decir, ser el responsable de los gastos y de la gestión del dinero- dejando a su familiar una apariencia de independencia.

  1. ¿Cómo hacerlo?

• Si posee una cuenta bancaria o tienen una cuenta conjunta, abra Vd. una nueva cuanta a su nombre (e informe al banco de la nueva situación).

• Esconda su chequera.

• Esconda sus tarjetas de crédito o anúlelas.

Ante la desaparición de su chequera, su familiar puede acusarle a Vd.de robarla.  No se olvide de que razona con esquemas simplificados: su dinero ha desaparecido, lo que significa que lo han robado; si lo han robado, el responsable es la persona presente, por tanto Vd.

Sentirá que es injusto para Vd. No se justifique, no argumente, no sirve de nada. Supere su reacción inicial.

 

3-¿Cómo mantener su auto estima?

Para cualquier persona perder la responsabilidad de gestionar el dinero de su hogar es un golpe importante a su papel en el marco de la familia.

¿Cómo mantener una apariencia de responsabilidad para ayudarle a mantener su autoestima?

  • Puede ser útil dejarle que su familiar disponga de pequeñas cantidades de dinero: algunos billetes, algunas monedas, que le darán la ilusión de conservar su independencia.
  • Puede igualmente hacerle participar en la economía del hogar, llevando las cuentas en su presencia, y comentando las ofertas o los precios de los artículos que ha comprado recientemente.

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El paseo -o caminar- es una de las actividades más agradables y ricas en posibilidades de comunicación. Presenta pocos peligros.

Es un ejercicio físico que distrae del entorno habitual y que tiene un efecto  “tranquilizante"... sin tener que recurrir a los medicamentos.

  1. ¿Cuándo y cómo pasear?
  2. ¿A dónde ir a pasear?
  3. ¿Cómo sacar provecho del paseo?
  4. ¿Cómo prepara el paseo?
  5. ¿Cómo prepararse a afrontar incidentes?
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Es un tipo de actividad muy interesante dada su variedad y por las numerosas funciones que entran en juego, a la vez físicas e intelectuales. Son muy utilizadas en las residencias y centros de día. Pero se pueden desarrollar igualmente en el domicilio bajo la supervisión del cuidador..

  1. ¿Qué tipo de actividad elegir?
  2. ¿Qué temas proponer a su familiar?

 

1- ¿Qué tipo de actividad elegir?

Es muy importante que su elección sea acertada

Elija una actividad:

  • simple y fácil de realizar,
  • que se pueda hacer por etapas (que definirá Vd. mismo),
  • que no incluya material demasiado pequeño (puede tragárselo),
  • que pueda realizarse rápidamente (no más de 20 o 30 minutos),
  • que su familiar pueda finalizar una vez que ha empezado.

 

2-  ¿Qué temas proponer?

Son numerosos pero debe escoger Vd. el tema, en función de la personalidad de su familiar, de sus gustos y de lo que solía hacer antes de ser diagnosticado de Alzheimer.

He aqui algunos ejemplos.

  • Recortes y “colages"

Esta es una actividad simple, cuyo tema puede ser elegido en función de sus preferencias:

coches, deportes, actores de cine, personajes célebres, actuales o históricos, alimentos y platos, viajes, músicos, futbolistas, flores y plantas, eventos familiares (bodas, bautizos...).

Depende de Vd. escoger y coleccionar el material necesario (periódicos, revistas, viejas fotos y viejos carteles, folletos de agencias de viaje ).

  • Modelado

El modelado con plastilina es fácil de realizar, muy atractivo y no requiere grandes gastos. Trabajar la plastilina es a la vez importante para desarrollar la agilidad de las manos, el sentido del tacto con el material y la creatividad. Además, la plastilina no tiene peligro, incluso si se mastica o se traga.

  • Tarjetas de felicitación

Pueden ser tarjetas de cumpleaños, del santo, de las fiestas de Navidad y Año Nuevo, del Día de la Madre, de San Valentín. Servirán también para situarle en el tiempo. Combinan el recorte, el “colage", el dibujo y la pintura con acuarelas. Vd. elegirá la técnica que mejor se adapte.

  • Flores y ramos

Hacer flores artificiales de diferentes colores (podrá reutilizarlas sin problema). Pídale de reagruparlas según el color, de hacer un ramo... si es un tema que le gusta

  • Costura, ganchillo y bordado

La mayoría de las mujeres mayores de 65 años, han aprendido de jóvenes el arte de la costura. Descubra lo que sabe todavía hacer y lo que le agrada (cuidado con las agujas pequeñas)

  • Creación de móviles

Aunque al final sea Vd. quien junte las piezas, es una actividad interesante ya que deja “huella". Puede suspender el móvil del techo de su cuarto y decirle: “¡Mira, lo has hecho tu!"

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Con frecuencia la religión juega un papel importante en las personas de más de 65 años que han recibido una educación religiosa y la han practicado buena parte de su vida, sea cual sea su religión.

En su infancia han aprendido a rezar (el Padre Nuestro...) y estas oraciones han quedado profundamente gravadas en su memoria, así como recitar el rosario, los cánticos… Están acostumbrados a ir a la iglesia y presenciar la misa.

Sea consciente de que las costumbres y forma de vida evolucionan. Su actitud personal  frente a la religión puede no ser  la misma que la de sus padres. Hay que recordar que para ellos la religión y su práctica estaban integradas en su vida diaria, siendo la iglesia un lugar muy frecuentado. No renuncie a las actividades religiosas y espirituales que pueda realizar con ellos

  1. ¿Cuáles son las ventajas de estas actividades?
  2. ¿Cómo organizarse?

 

1- ¿Cuáles son las ventajas de estas actividades?

Recurrir a estas actividades religiosas conlleva cinco ventajas:

1- Ayuda a la reminiscencia del pasado ya que se pueden combinar con imágenes, objetos, acontecimientos que le recuerden su juventud (bautizo, comunión, boda, convivencias...).Ver apartado 14 de este capítulo, “El recuerdo del pasado".

2-  Ayuda a la estimulación de la memoria, como la musicoterapia y el recuerdo de canciones bien conocidas.

3- Ayuda a la socialización y facilita la relación con el cuidador y los demás miembros de la familia. De hecho, el enfermo puede rezar acompañado de su cuidador... pero también en grupo con los demás familiares o amigos.

4- Ayuda a crear una rutina, siempre positiva en la vida de estas personas. Se puede rezar una o varias veces al día, en casa o en la iglesia.

5- Es bueno para el enfermo, tanto para su autoestima como para su bienestar general, que pueda continuar practicándola. Las personas afectadas por la enfermedad conservan durante largo tiempo la lucidez y se dan cuenta de lo que sucede a su alrededor.

 

2- ¿Cómo organizarse?

Recite con él las oraciones que aprendió en su infancia

Escoja los rezos que conozca de cuando era joven. Recítelos de forma rutinaria:

  • las mismas oraciones todos los días,
  • en el mismo orden,
  • ayúdele si ha olvidado ciertos párrafos.

Saque las fotos que evoquen momentos religiosos en su vida: bodas, bautizos de los niños, los nietos, primera comunión, etc.

Hágale preguntas sobre ello, sobre las personas que aparecen en las fotos.

Utilice símbolos fáciles de reconocer y asociar a actividades religiosas.

Encuentre su rosario, su misal, su crucifijo. Háblele de estos objetos: para qué sirve quién se los regaló, cuándo los ha utilizado... Emplee estos objetos para crear un diálogo.

Utilice los lugares de culto donde tenía costumbre ir (iglesia, capilla, peregrinación)

Si su familiar aún puede desplazarse, asistan al culto aunque tengan que marcharse antes del final. Dese cuenta que los bancos y las sillas son también lugares donde puede descansar. Puede incluir en sus paseos una parada en la iglesia.

 

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La función motriz persiste durante mucho tiempo en las personas afectadas por el Alzheimer.

Los ejercicios físicos y los movimientos son esenciales para mantener el mayor tiempo posible estas capacidades físicas.

Por otra parte, los ejercicios físicos presentan ventajas muy importantes:

- Favorecen el apetito, la respiración y el corazón...

- Pueden desarrollarse en casa, bajo su supervisión, sin necesidad de un fisioterapeuta.

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